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Ansiedad por separaci贸n en los menores

PAPIS, NO OS VAY脕IS鈥︹:              

Septiembre, primer d铆a de curso, el verano ha terminado, volvemos al trabajo鈥 y a las clases.

Esta situaci贸n, que podr铆a parecer de lo m谩s normal del mundo y la vuelta a la rutina tras los d铆as de descanso, es un momento muy especial, y en ocasiones traum谩tico para algunos de nuestros 鈥減eque帽os鈥.

Si analizamos el crecimiento y evoluci贸n del ser humano, hasta los 8 meses no somos conscientes de lo que es seguro. Carecemos de ese sentido que nos indica lo que es o puede ser normal o peligroso.

De los 8 a los 14 meses, comenzamos a experimentar miedo cuando conocemos a personas hasta entonces desconocidas o visitando lugares nuevos.

El ni帽o con trastorno de ansiedad por separaci贸n siente un gran dolor al dejar su casa o al separarse de las personas a las que est谩 apegado.

La situaci贸n vivida por la pandemia y la disminuci贸n de relaciones sociales y contactos con iguales (parques, lugares de ocio鈥) en este tiempo, no han hecho sino empeorar y hacer m谩s dif铆cil el momento ante la ausencia de esa figura de referencia y seguridad para el ni帽o.

Durante las despedidas, con frecuencia se producen escenas dram谩ticas especialmente dolorosas para los padres y para el ni帽o.

El peque帽o frecuentemente suplica y llora con tal desesperaci贸n que el padre o la madre no puede marcharse, prolongando la escena y haciendo que la separaci贸n sea todav铆a m谩s dif铆cil, cre谩ndose as铆 un c铆rculo vicioso.

A menudo es normal desarrollar s铆ntomas org谩nicos, como dolores de cabeza o de est贸mago.

Si nos vamos al diagn贸stico en s铆 de este problema, el 鈥淭rastorno de Ansiedad por Separaci贸n en la Infancia鈥 (TASI) se diagnostica si los s铆ntomas duran al menos un mes y causan un deterioro funcional importante. Sus caracter铆sticas principales son:

A.- Relacion谩ndolo con la ansiedad normal ante cambios en el desarrollo o ante cambios vitales (p. ej. de domicilio): la intensidad de la ansiedad es muy alta y produce alteraci贸n social grave. T铆picamente se diagnostica en mayores de 6 a帽os (en menores es normal cierto grado de ansiedad por separaci贸n).

B.-En segundo lugar hay que diferenciarlo de otros trastornos con s铆ntomas similares (con los cuales, no obstante, a veces puede haber comorbilidad):

Fobia escolar: la ansiedad ante la separaci贸n del entorno familiar no se asocia 煤nicamente a la asistencia al colegio, sino tambi茅n a cualquier actividad que sea incompatible con la presencia paterna (p. ej. fiestas o estancias en casa de compa帽eros), o a que 茅stos se ausenten de su lado (por viajes, trabajo, etc.). En cambio, los ni帽os con fobia escolar pueden estar tranquilos en lugares diferentes de la escuela, sin necesidad de la presencia de la figura de apego en dichos lugares. En la fobia escolar hay una situaci贸n concreta de la escuela a la que se teme (acoso por compa帽eros, hiperexigencia de profesores…).

Trastorno de ansiedad excesiva o generalizada: en el TASI la ansiedad se relaciona en exclusiva con las situaciones que suponen separaci贸n de la figura de apego (no obstante hay comorbilidad en 20-30% de casos)

Fobias simples o espec铆ficas (insectos, oscuridad, etc.): a menudo se asocian al TASI pero el cuadro cl铆nico es m谩s variado e incapacitante para su vida diaria, y t铆picamente solo en situaciones de separaci贸n de la figura de apego

Fobia social: en el TASI la ansiedad se relaciona con la separaci贸n de figuras de apego y no con la exposici贸n a la valoraci贸n ajena, y en la fobia social la presencia de figuras de apego no reduce el miedo a dicha exposici贸n

Depresi贸n mayor: aunque las cifras de comorbilidad son altas, el TASI suele preceder a la depresi贸n y es rara la intenci贸n suicida.

Trastornos generalizados del desarrollo o trastornos psic贸ticos: la ansiedad por separaci贸n en estos trastornos es un s铆ntoma accesorio, estando presentes s铆ntomas m谩s t铆picos de estos trastornos (alteraciones en lenguaje, interacci贸n social, ideas delirantes, etc.) de los que carece el TASI.

Ofrecemos aqu铆 algunos consejos para hacer frente a la ansiedad por separaci贸n:

  • Optar por despedidas r谩pidas: Debe ser siempre breve y simple. Si se prolonga la despedida, tambi茅n se prolonga la transici贸n y la ansiedad puede ir en aumento.
  • Ser congruente: Intentar establecer la misma rutina haciendo las mismas cosas a la misma hora todos los d铆as para evitar as铆 los factores inesperados. El tener una rutina puede ayudar a su ni帽o a sentir menos angustia y al mismo tiempo permitirle ganar confianza en su independencia y ganar en confianza.
  • Atenci贸n: Al separarse de su ni帽o prestarle toda nuestra atenci贸n, amor y afecto. Luego, despedirse r谩pidamente a pesar de sus trucos, artima帽as y llanto para intentar que nos quedemos a su lado.
  • Cumplir nuestra promesa de regresar. Podemos pensar que, ya que hemos conseguido separarnos, aunque le haya dicho que voy yo a buscarle, aprovecho para hacer cosas y que vaya otra persona, o retrasar en exceso nuestro regreso. Todo ello puede hacer que el ni帽o experimente inseguridad y no nos crea la pr贸xima vez.
  • Ser muy claro, al estilo de un ni帽o: Cuando hablemos de nuestro regreso, darle detalles espec铆ficos que el ni帽o entienda. Si sabemos que vamos a regresar a las 14:00, dec铆rselo en t茅rminos que entienda, por ejemplo: “Regresar茅 despu茅s del recreo y antes de la comida”. Definir el tiempo de manera que 茅l lo pueda entender. Hablarle de nuestro regreso de un viaje en t茅rminos de las veces que 茅l va a “dormir”. En lugar de decir, “Estar茅 en casa en 3 d铆as “, diga: “volver茅 a casa despu茅s de que duermas 3 noches”.
  • Practicar la separaci贸n: Llevar a los ni帽os a casa de los abuelos,  sacar tiempo para que juegue con sus amigos, dejar que sus familiares y amigos le cuiden al ni帽o (aunque sea por una hora) durante el fin de semana. Antes de comenzar el colegio, practicar o ensayar ir al mismo y su rutina para la despedida mucho antes de que tengan que separarse.
  • Hablar con tu hijo en un tono tranquilo y positivo: Hay que hacerle saber lo que suceder谩 mientras t煤 no est茅s, con qui茅n estar谩 y todas las cosas divertidas que podr谩 hacer. Incluso si sientes que tu hijo es demasiado peque帽o para comprender, tu tono y actitud positiva enviar谩n un mensaje tranquilizador.
  • Facilitar la separaci贸n: Deja a tu hijo con su peluche o juguete favorito.
  • Organizar una actividad: Involucra a tu hijo en una actividad divertida cuando llegue la persona que lo cuidar谩.
  • No desaparezcas sin avisar: Aunque es posible que desees desaparecer r谩pidamente, hacerlo puede confundir a tu hijo cuando se d茅 cuenta de que te has ido.
  • Haz que tu adi贸s sea breve. Siempre que dejes a tu hijo en casa o en alg煤n lugar, que sea breve la despedida. Si te muestras ansioso o vuelves para darle un abrazo o beso m谩s, puedes preocupar innecesariamente a tu hijo.

Un camino de 1000 kil贸metros, comienza con un primer paso鈥 No te sientas hundido ni te vengas abajo si al principio es complicado, piensa que est谩s ayudando a tu hijo a comenzar ese viaje (la vida) y a que sea capaz de ganar en confianza, seguridad y autoestima.